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아이의 지능을 높이는 정신운동교육이란시기별로 하는 뇌 발달 놀이
김영화 정신건강의학과 전문의 | 승인 2018.12.17 01:54

[정신의학신문 : 김영화 정신건강의학과 전문의]

 

‘건강한 신체에 건전한 정신이 깃든다’는 말이 있습니다. 최근에는 뇌 과학이 크게 발달하면서 건강한 육체는 건강한 정신을 만들 뿐 아니라 아이들의 두뇌 발달에도 크게 영향을 끼친다는 사실이 밝혀졌습니다. 그럼 어떻게 하면 아이들이 건강한 몸과 건강한 정신을 가지고 자라게 도울 수 있을까요?

신생아와 영아들은 성숙한 어른들에 비해 몸과 마음이 혼연일체로 서로 깊은 영향을 주고 있기 때문에 몸이 어떤 자극을 받는지에 따라 두뇌는 그대로 영향을 받게 됩니다. 따라서 아기들의 발달 수준에 맞는 신체놀이를 꾸준히 하면 아기들은 더 똑똑하고 지혜롭게 자라게 됩니다. 부모들은 아이의 수준에 맞는 뇌 자극놀이에 대해서도 잘 알고 있어야 합니다.
 

사진_픽셀


정신운동교육이란?

학습이 떨어지는 아이나 발달이 느린 아이들의 운동능력은 또래 아이들에 비해 뒤떨어져 있는 경우가 많습니다. 이 아이들을 자세히 살펴보면 손가락에 힘이 떨어져 숟가락이나 연필을 잘 잡지 못하고 자라서 쓰기를 할 때도 필 압이 낮거나 필체가 비뚤어진 경우도 많이 볼 수 있습니다. 소 근육 발달이 또래보다 더디기 때문에 나타나는 일입니다.

또한 몸 움직임도 굼떠서 리듬에 맞추어 걷기 같은 기초적인 몸짓 수행 능력도 친구들에 비해 뒤떨어져 있는 경우도 많습니다. 몸 움직임도 어딘지 모르게 어설퍼 보입니다. 보고 따라 하는 운동능력도 뒤쳐져 보이기도 합니다. 이렇게 뒤떨어진 운동능력을 키움으로써 학습에 도움이 되게 하는 것이 정신운동교육의 원리입니다.

학습능력이 떨어지는 아이들에게 운동능력을 키우는 것이 학습에도 도움이 될 수 있다는 생각은 20세기 초에 프랑스 정신과 의사인 뒤프레에 의해 처음으로 소개되었습니다. 현재는 아이들의 인지발달 위한 신체적인 움직임의 중요성을 잘 알게 되어 학습장애가 있는 아이들을 돕기 위해 정신운동을 응용한 교육도 함께 실시되고 있습니다.

 

3살까지의 운동 경험이 가장 중요하다

지능발달과 학습에 중요한 영향을 끼치는 뇌신경발달은 생후 3년 내 거의 이루어집니다. 보통 아이들은 부모나 주의 어른의 도움이 없어도 스스로 몸을 움직여 자연스럽게 자신의 뇌를 자극합니다. 하지만 미숙아나 조산아로 태어나는 경우 이런 움직임이 다른 아이들에 비해 부족합니다. 

신생아 병동의 미숙아들을 하루 세 번 15분씩 몸을 문지르고 팔다리를 움직여주는 실험이 있었습니다. 몸을 쓰다듬고 팔, 다리 굽히기 같은 보살핌을 받은 아기들은 성장 속도가 50퍼센트나 증가했고 이런 보살핌을 받지 않은 미숙아들에 비해 더 활발하고 또렷해졌습니다. 사지를 만져주지 않은 아기들에 비해 1주일이나 앞서 퇴원했다는 연구결과도 있습니다.

이런 사실은 뇌 발달과 신체의 움직임이 깊은 관계를 가지고 있다는 중요한 사실을 보여주고 있는 것입니다. 아기의 신체운동은 아이의 지능발달을 위해 여러 가지로 도움이 됩니다.

 

아기 뇌는 3세까지 기본골격을 만든다

아기들의 뇌는 태어나서 3세 때까지 기본골격과 회로를 만들어 갑니다. 이때는 오감을 통한 여러 가지 자극이 필수적입니다. 요즘은 아기들도 스마트 폰에 익숙해져 있습니다. 아기들은 두 손가락으로 자신이 원하는 영상을 쉽게 찾아낼 정도로 스마트 폰 사용에 익숙해져 있습니다. 하지만 영상을 통한 시각이나 청각자극만 계속 준다면 아기의 뇌는 골고루 발달하는 기회를 잃어버리게 됩니다.

영아기는 몇 가지 기능을 키우기보다는 뇌 전체 용량을 키워야 하는 시기입니다. 두뇌 용량은 다양한 운동과 신체자극놀이를 통해 커집니다. 뭔가 하나에만 집중하다 보면 용량이 커지지 못한 채 한 가지 기능만 발달하게 됩니다. 그렇게 되면 뇌는 자라서도 필요한 많은 정보를 받아들일 수가 없습니다.
 

사진_픽셀


뇌 발달에 가장 중요한 것은 충분한 영양공급과 애착놀이

영 유아 시기의 아기에게는 충분히 보호받는 환경에서 영양공급이 잘 되도록 하고 충분히 수면을 취하는 것-잘 먹고 잘 자도록 하는 것-이 아기의 뇌 발달을 위해 가장 필수적입니다. 하지만 이에 못지않게 중요한 것은 부모와 애정을 주고받는 놀이를 하는 것입니다. 1945년 스피츠는 아기들도 우울증에 걸릴 수 있다는 논문을 발표하여 당시 소아과 의사들에게 충격을 주었습니다. 부모에게 적절한 자극을 받지 못하고 자란 아이들이 모든 일에 반응이 없고 우울하며 신체발달과 지능발달을 포함하여 모든 발달이 늦다는 것을 보여주었습니다.  

아기들의 뇌는 2살까지 감정을 다루는 기능이 활성화되기 때문에 만 2살까지 엄마와의 애착관계는 뇌기능 발달에 아주 중요합니다. 감정 기능이 안정되어야 뇌 전체를 통합하여 올바른 판단을 내리는 전두엽의 기능이 더 잘 이루어집니다. 감정 뇌와 전두엽 뇌는 밀접하게 상호작용하기 때문입니다. 

그래서 놀이를 할 때도 아기는 부모와 안정된 애착을 느끼면서 해야 뇌가 더 잘 발달하게 됩니다. 안정된 애착은 부모가 매일 아기와 즐거운 마음으로 놀아주고 자주 안아주고 뺨을 비비는 등의 스킨십을 통해 만들어집니다.

 

몸을 써야 머리가 좋아진다

'0교시 체육수업' 도입을 주장하고 세계적으로 학생들에게 운동 기반교육(movement-based learning)의 중요성을 주장한 존 레이티 하버드 의대 교수는 우리나라를 방문해 “초등학교와 유치원 학생들을 가만히 앉혀놓고 일방적으로 지식을 주입하는 교육 방식에 충격을 받았다”라고 했습니다.

“한국 학생들처럼 학교와 학원에서 대부분 시간을 앉아서 보내면 뇌 기능이 저하돼 오히려 성적에 악영향을 끼친다” 라고도 했습니다. 운동기반교육이란 교과 중 특히 체육을 강조하고 학생들이 최대한 많이 움직이고 몸을 사용하도록 하는 교육 방식으로 몸을 써야 머리가 좋아진다는 것입니다. 

레이티 교수는 체육수업을 통해 뇌로 공급되는 피와 산소량을 늘리고 뇌신경세포가 더 활기차게 기능하기 해야 집중력과 성취욕·창의성이 증가하고 학습 능력이 좋아진다고 주장했습니다. 그리고 모든 아이들에게 공부 잘하는 방법으로 매일 최소 40분 신체 운동을 권장했습니다.

 

“손과 발을 움직이는 소 근육 운동’으로 뇌 자극주기
 

호문클루스 ; 뇌 지도를 바탕으로 대뇌피질에서 담당하는 비율에 따라 신체 비율을 조정한 작은 사람 인형 (사진_플리커)


우리 몸에서 뇌에 가장 많은 자극을 주는 신체 부위는 어디일까요? 그림에서와 같이 뇌에 영향을 주는 신체부위를 크기 배율로 그려보면 두 손이 가장 크게 그려집니다. 뇌의 중추신경 중 30%는 손의 움직임에 반응해 활성화되는 것으로 밝혀졌습니다. 손을 정밀하게 많이 움직이면 뇌의 넓은 부위가 자극받아 발달하게 됩니다. 사람의 총 206개 뼈 중 4분의 1에 달하는 54개가 양손에 있습니다. 관절이 많고 세밀하고 다양한 작업을 할 수 있는 손은 뇌의 다양한 영역을 골고루 자극합니다. 손을 움직이는 것만으로도 지능이 높아질 수 있습니다.

실제로 아이들이게 배운 것을 표현하는 과제를 주었을 때 손동작을 곁들여 기억하게 하는 경우 입으로만 말하게 한 경우보다 3배 높게 기억해내는 효과를 보였습니다.

 

시기별로 하는 뇌 발달 놀이

6-12개월 

* 엄마 아빠 몸 위에 오르기 : 이 시기는 대 근육 발달이 활발하게 이루어지고 기어 다니며 무든 것에 호기심을 보이는 시기입니다. 엄마 아빠의 몸 위로 올라오도록 하고 엄마 아빠의 몸을 마음껏 만지도록 합니다.

* 공 골려주기 : 다양한 감각을 발달시키는 놀이가 필요한 시기로 다양한 재질로 된 장난감을 만져보게 하고 공을 굴려서 아기 몸에 닿게 해 감촉을 느끼도록 합니다. 

12-18개월 

* 이불놀이 : 이불을 펼쳐두고 아기가 가운데 앉게 하는 놀이입니다, 엄마 아빠가 양쪽에서 이불 모서리를 쥐고 당기고 흔들어 줍니다. 이불놀이는 신체 자극을 통해 감각을 발달 통합시키는 훌륭한 뇌 발달놀이입니다. 

* 까꿍 놀이 : 숨어 있다가 나타나며 “깍꿍”하면 아기들이 놀라면서도 무척 즐거워합니다. 이 시기 아기들이 가장 좋아하는 놀이이기도 합니다. 까꿍 놀이를 통해 엄마가 항상 곁에 있다는 확신을 줄 수 있고 또한 당장 눈에 보이지 않으면 그 사물이 없다고 생각하는 아기들의 인지를 한 단계 높일 수 있는 놀이이기도 합니다.

* '지암지암(잼잼)', '짝자쿵(작작궁) ‘도리도리’ ‘곤지곤지’ 놀이 : 이는 단동십훈(檀童十訓)에서 유래되었는데 단동십훈이란 갓 돌이 된 아기들에게 가르치는, 오래전부터 전해지는 열 가지의 놀이입니다. 아기의 뇌 발달을 위해 이보다 더 바람직한 놀이는 없을 것입니다. 아기의 소근육의 발달을 촉진할 뿐 아니라 부모와의 애착을 증진시키는 과학적인 놀이입니다. 

18-28개월 

* 간지럼 태우기 : 아기 몸에 간지럼을 태우는 것은 신체 감각을 자극하고 감각적인 재미를 느끼게 하는 놀이입니다.

* 발바닥 문지르고 로션 바르기 놀이 : 아기의 발바닥을 간질이면서 로션을 바르며 신체 접촉과 감각자극을 시키는 놀이를 합니다

* 손발 그리기 놀이 : 2세 정도가 되면 아기들은 자신의 신체를 탐색하고 호기심을 보입니다. 커가란 종이에 아기의 손발을 대고 그려보고, 엄마 아빠 손도 아기와 함께 그려서 자신감을 갖도록 합니다.

 

 

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김영화 정신건강의학과 전문의  info.psynews1@gmail.com

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