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스트레스는 사고능력을 저하시킨다
정원철 기자 | 승인 2018.11.18 02:41

우리는 스트레스가 몸에 해롭다는 것은 안다. 하지만 스트레스는 우리의 뇌에도 안 좋은 영향을 끼칠 수 있다는 연구가 발표되었다. 2000명이 넘는 40대 중반의 지원자들이 참여한 이번 연구에서 스트레스와 관련이 있는 호르몬인 코르티솔 수치가 높은 사람들은 기억력과 주의력, 시각능력 등이 정상인 사람들에 비해서 현저히 떨어지는 것으로 나타났다. Neurology 저널에 게재된 이번 연구는 지원자들의 크로티솔 수치가 높게 나타날수록 뇌의 물리적 변화와 관련이 있었는데 뇌의 물리적인 변화는 치매나 알츠하이머 병을 판단하는 주요 척도로 알려져 있다.  

연구는 미국 보스턴 주 지역에서 70년 넘게 진행되고 있는 프래밍검 심장연구(Framingham Heart Study)의 지원자들을 대상으로 이루어졌다. 연구팀은 테스트를 통해 지원자들의 기억력 및 사고력을 측정했다. 그리고 8년 뒤 이들의 사고력을 다시 측정하고 이들의 코르티솔 수치를 측정하기 위해 혈액 샘플을 채취했다. 추가적으로 MRI스캔을 통해 지원자들의 뇌 용량을 측정하였다. 인구통계학적(수입, 나이, 교육 수준, 건강 정보 등) 변수들을 통제한 후 분석한 결과에 따르면 높은 코르티솔 수치는 감소된 뇌 용량과 낮은 기억력 및 사고력 점수와 관련이 있었다. 또한 높은 코르티솔 수치와 저하된 사고능력의 관계는 남성보다 여성에게 더 두드려지게 나타났는데 이는 여성이 중년에 남성보다 스트레스를 더 겪는지 아니면 단순히 같은 스트레스 반응에 대해 남성보다 더 높은 코르티솔이 분비되는지 확실하지 않은 것으로 나타났다.
 

사진_픽사베이


이번 연구는 우리가 스트레스를 받아 코르티솔 수치가 높을 때 사고능력 저하와 관련이 있다는 일종의 관찰연구이다. 높은 코르티솔 수치가 실제로 뇌의 물리적 변화를 가져와 치매와 같은 병의 원인이 된다는 것이 입증된 것은 아니다. 한편, 다른 연구에서는 충분한 수면 및 규칙적인 운동, 명상과 사교적 모임 참가 등과 같은 활동들이 신체 내 코르티솔 수치를 감소시킨다는 것이 밝혀졌다. 이처럼 코르티솔 수치는 비교적 간단한 방법들을 이용해 낮출 수 있지만 낮아진 코르티솔 수치가 실제로 더 나은 뇌의 보존으로 이어지는지에 대한 여부는 오직 임상시험을 통해서만 판단할 수 있다고 이번 연구의 책임자이자 미국 보스턴 대학의 신경과 전문의인 세스하드리(Sudha Seshardri) 박사는 말했다.

 

* 참고

“Stress Hormone” Cortisol Linked to Early Toll on Thinking Ability
https://www.scientificamerican.com/article/ldquo-stress-hormone-rdquo-cortisol-linked-to-early-toll-on-thinking-ability/?fbclid=IwAR12Ifr-KdUnsGyx_NzCru54fWiLnYrTr-AimTNobPxatpix6uEVUzmsBdQ

 

정원철 기자  info.psynews1@gmail.com

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