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치매 5년 전부터 '경도인지장애'는 시작된다
장혜련 정신건강의학과 전문의 | 승인 2018.07.23 03:48

[정신의학신문 : 장혜련 정신건강의학과 전문의]

 

나이가 들면 누구나 뇌기능이 저하되어 기억력이 감소합니다.

하지만 노인 3명 중 1명은 질환에 의한 비정상적인 기억력 저하를 경험하게 되는데요, 전체 노인 기억력 감퇴의 25%는 경도인지장애, 10%는 치매 상태입니다.

치매 원인인 퇴행성 뇌질환은 약 20년 전부터 시작되고, 치매 발생 5년 전부터는 ‘경도인지장애(Mild Cognitive Impairment, MCI)’ 상태가 시작됩니다.

이를 ‘건망증 단계’라고도 합니다.

그림. 퇴행성 뇌질환 치매의 발병 경과

경도인지장애의 약 10%는 1년 뒤 치매 상태에 이르고, 6년 후에는 80%가 치매 상태에 이르게 되어, 경도인지장애 시기를 ‘치매 전 단계’ 라고도 합니다.

이 시기가 중요한 이유는 조기에 치매 치료를 시작해야 효과가 있기 때문입니다.

그림. 조기 약물사용 효과

 

경도인지장애 또는 치매인 경우 약물치료가 필요합니다.

1. ‘치매약’이라고 불리는 '인지기능 개선제'

2. 우울, 불안, 불면, 망상 등 비정상언행 개선을 위한 '정신행동증상 개선제'

이 두 가지 종류의 약물이 치료에 사용됩니다.

 

조기에 적절한 치매 약물을 사용하면 진행을 지연시키고 증상이 개선될 수도 있습니다.

많은 분들이 치매는 비가역적 질환이라 회복은 어렵고 악화를 늦출 수만 있다고 알고 계실 텐데, 조기 치료를 통해 5-10%는 회복될 수도 있습니다.

다음은 조기에 치료 받기 위한 자가진단 체크리스트입니다.

 

◆ 치매 자가진단 체크리스트

1. 당신은 기억력에 문제가 있습니까?

2. 당신의 기억력은 10년 전에 비해 저하되었습니까?

3. 당신은 기억력이 동년의 다른 사람들에 비해 나쁘다고 생각합니까?

4. 당신은 기억력 저하로 일상생활에 불편을 느끼십니까?

5. 당신은 최근에 일어난 일을 기억하는 것이 어렵습니까?

6. 당신은 며칠 전에 나눈 대화 내용을 기억하는 것이 어렵습니까?

7. 당신은 며칠 전에 한 약속을 기억하기 어렵습니까?

8. 당신은 친한 사람의 이름을 기억하기 어렵습니까?

9. 당신은 물건 둔 곳을 기억하기 어렵습니까?

10. 당신은 이전에 비해 물건을 자주 잃어버립니까?

11. 당신은 집 근처에서 길을 잃은 적이 있습니까?

12. 당신은 가게에서 사려고 하는 두세 가지 물건의 이름을 기억하기 어렵습니까?

13. 당신은 가스불이나 전깃불 끄는 것을 기억하기 어렵습니까?

14. 당신은 자주 사용하는 전화번호(자신 혹은 자녀의 집)를 기억하기 어렵습니까?

* 위 항목 중 6개 이상이면 정신건강의학과를 방문하여 치매조기검진을 받으셔야 합니다.

 

사진_픽사베이

 

경도인지장애 또는 치매가 의심되는 경우, 정신건강의학과 전문의를 방문하여 퇴행성 뇌질환이 아닌 치료 가능한 다른 원인의 치매(갑상선 이상, 비타민 부족, 뇌졸중, 수두증, 가성치매, 노인성 우울증 등)인지 감별 진단해야 하고, 원인에 맞는 적절한 치매 치료를 조기에 시작해야 합니다.

 

 

사진 출처 및 자료 : 1. 보건복지부, 중앙치매센터 '치매가이드북', '헤아림 치매바로알기' 2. 헬스조선

 

장혜련 정신건강의학과 전문의  info.psynews1@gmail.com

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