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아이들은 몇 살부터 기억하나요?
김세웅 정신건강의학과 전문의 | 승인 2019.01.23 11:46

[정신의학신문 : 김세웅 정신건강의학과 전문의]

 

아이들과 재밌는 시간을 지내다 보면 드는 의문이 있습니다. 

"과연 이 순간을 평생 기억해줄까?"

 

모든 것은 어렵더라도 우리 가족이 너무 즐겁고 행복한 순간들만이라도 꼭 기억해줬으면 하는데... 생각해보면 우리 역시 아주 어릴 때 기억은 별로 남아 있지 않습니다. 참 아쉽죠.

그래서 부모는 사진을 찍고 비싼 돈을 내고 앨범을 만드는 등 행복한 순간들을 남기려 더 애를 더 쓰게 되는 것 같습니다.

 

그럼 우리는 대체 언제부터, 커서도 남는, 오래 저장되는 기억을 하기 시작할까요?
 

정말 맹세해요, 이 블록 본 거 처음이에요. (사진_howtopronouncemotherhood)


프로이드는 이를 6~8세 정도로 보았다고 합니다.

이후 백 년이 넘는 시간 동안 수없는 실험이 이루어졌고 공통적으로 2~3세 정도까지의 기억은 대개 없는 것으로 알려져 있습니다.

(물론 있어도 3~7세 기억에 비해서는 거의 점 수준에 가까운 단편적 기억들이고 명확치 않는 경우가 많습니다.)
 

다...당신이 내 뭐라고요? 엄마라고요? (사진_howtopronouncemotherhood)


현재까지 알려진 정설(Synopisis)은 '만 3세'까지의 기억은 온전하게 획득되지 못한다고 이야기합니다.

이를 '유아 기억상실증(infantile amnesia: 삶의 초기 몇 년 동안의 기억에 공백이 발생하는 증상)'이라고 부릅니다.
 

만 4→5세 구간의 기억 횟수가 급격히 증가. _Sheena(2017)


만 4세부터라 하더라도 기억들은 단편적이며 이때의 기억 역시도 온전치 못하고 불완전한 경우가 많습니다.

그리고 점차 시간이 지나며 기억들도 점차 선명해지고 오래가게 되죠. 아기 때 해외여행 간 것은 거의 기억나지 않지만 초등학교 고학년 때 간 것은 선명하게 기억나는 것처럼 말입니다.

 

근데 엄밀히 이야기하면 어린 시절 기억 모두가 없는 것은 아닙니다.

우리가 말로 할 수 있거나 회상할 수 있는 기억들은 애석하게 기억에 남지 않지만, 걷거나 뛰고 수저를 만지는 등의 기술적인(습득) 기억, 동생 때리면 혼난다는 등의 고전적인 조건화 기억들은 오랫동안 남아 있을 수 있습니다.
 

사실 4세까지 뇌에는 정말 많은 변화들이 일어납니다. (사진_birthtothree)


이런 현상이 생기는 가장 그럴듯한 과학적인 원인은 이 무렵까지 장기 기억을 도와주는 뇌의 부위가 완전하게 발달(분화)하지 못하기 때문 혹은 뇌 성숙이 되지 않아서로 추정합니다(사실 가설은 다양합니다만).

이런 현상은 사람에게만 있는 것이 아니라 다른 동물들(Ex, 쥐실험)에서도 공통적으로 나타난다고 하네요.

 

하지만 설사 아이가 기억하지 못한다 하더라도 괜찮습니다.

우리가 열심히 기억하면 되니까요.

 

김세웅 정신건강의학과 전문의  info.psynews@gmail.com

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