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사회적 공격성의 신경생물학, 생물학적 요인이 왕따에 영향 (연구)
박실비아 기자 | 승인 2018.10.22 16:33

최근 상당한 양의 연구를 통해 뇌에서 사회적 행동을 형성하는 신호 전달 메커니즘이 처음으로 발견됐다.

 

싱가포르 Duke-NUS 의과대학의 연구원들은 뇌에서 유래한 신경 영양 인자(BDNF)라고 불리는 성장 인자 단백질과 그 수용체인 트로포모신 수용체 키나제 B(TrkB)가 사회적 지배력에 영향을 미친다는 것을 발견했다. 이는 공격성과 왕따의 신경생물학을 이해하는 데 영향을 미친다.

 

Je 교수의 연구팀은 특히 뇌에서 감정적, 사회적 행동을 조절하는 뇌의 특정 위치(GABAergic intercurons)에서 trkB 수용체를 제거하는 유전자 변형 쥐를 생성했다. 유전자이식 쥐는 정상적인 쥐와 함께 있을 때 특이한 공격적인 행동을 보였다. 이러한 행동의 원인을 이해하기 위해, 연구팀은 행동 테스트를 실시했다.

 

연구진은 이 쥐들이 자신의 영역을 보호하기 위해 또는 더 강하기 때문에 공격적인 것이 아니라는 것을 발견했다. 그들의 공격적인 행동은 그룹내 다른 쥐들에 대한 지위와 지배권을 위한 싸움의 결과였다. 유전자 변형 쥐들은 공격 중에 다른 쥐들보다 더 많이 다쳤다.

 

연구진은 BDNF-TrkB의 손실로 인해, 유전자 변형 쥐들은 주변 흥분 세포에 더 약한 억제력을 제공했고, 그것이 과잉행동성을 일으켰다는 것에 주목했다. 그들은 "흥분/억제" 균형을 다시 세우고 순간적으로 ‘비정상적인 사회적 우세를 뒤집은’ 유전자이식 쥐의 뇌 특정 부분에 있는 흥분성 뉴런을 차단했다"고 설명했다.

 

Je 교수는 "인간과 설치류는 사회적인 동물이다. 우리의 모든 상호작용은 사회적 계급에 따른 규칙을 따른다. 이러한 계층을 탐색하는 데 어려움이 있으면 공격성과 왕따 같은 문제가 발생할 수 있다.“고 설명한다.

 

해당 연구는 공격적인 행동에 대한 가족 및 동료 네트워크의 역할에 초점을 맞추고 있다. Je 교수는 “이번 연구가 최근에 발표된 다른 연구 결과와 함께 유전적, 생물학적 요인이 사회적 행동에 예기치 못한 역할을 할 수 있음을 입증했다"고 말했다.

 

공격과 괴롭힘으로 발생하는 왕따 문제 등의 무거운 사회적 비용을 감안할 때 생물학적 원인을 이해하는 것이 효과적인 예방과 치료를 향한 한 걸음이 될 수 있을 것으로 기대된다.

 

 

자료 출처: Duke-NUS Medical School

저널 참조: 1.Shawn Tan, Yixin Xiao, Henry H. Yin, Albert I. Chen, Tuck Wah Soong, H. Shawn Je. Postnatal TrkB ablation in corticolimbic interneurons induces social dominance in male mice. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2018; 115 (42): E9909 DOI: 10.1073/pnas.1812083115

박실비아 기자  silvia.park14@gmail.com

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